> Statement: Feminist Organisations and Allies Offended by CPTPP Takeover of IWD

Statement: Feminist Organisations and Allies Offended by CPTPP Takeover of IWD

26 February 2018

Chiang Mai, Thailand

Every 8th of March, women across the world remember and celebrate the struggles of women in the past and in the present against patriarchy, against authoritarian regimes, against violence, against neo-liberal market fundamentalism that exploits our labour, silences our voices, privatises our public services and deregulates our market. The International Women’s Day celebrates the power of women’s movements in advancing progressive policy changes and the solidarity actions that women have taken, from when women took to the streets for the right to vote and hold public office, when women went on strike to demand equal pay and to when women have celebrated other inspirational women in their lives.

Determined to humiliate women’s struggles and movements, the governments of Australia, Brunei Darussalam, Canada, Chile, Japan, Malaysia, Mexico, New Zealand, Peru, Singapore, and Vietnam will gather on the very 8th of March 2018 in Santiago, Chile to ink the so-called Comprehensive and Progressive Trans Pacific Partnership (CPTPP) Agreement that is neither progressive nor feminist.

The CPTPP, just like its predecessor the TPP, will drive a race to the bottom, with women at the bottom. It will promote labour competition and women’s low wages as a source of competitive advantage for corporations. It will threaten women’s access to public services through the reduction of tariffs that deprives governments of important revenue, the requirement that foreign corporations should be able to compete for public services, and the existence of investor protection mechanisms that discourage governments from reversing failed privatisation to introducing new regulations to increase public access or benefits to essential, basic public services. When governments cuts public social services such as healthcare, women’s health is usually deemed expendable while they are expected to provide the unpaid care work to make up for it.  Based on the ‘national treatment’ principle, CPTPP also require countries to treat foreign companies in the same way they treat local ones, pushing women, who are the majority of small scale, subsistence farmers, to compete against huge agro-businesses. With the tightened intellectual property rights, it will be a “big wins” only for the large seed companies with legal power to prohibit seed sharing amongst farmers and require farmers to pay royalties for seeds for up to 20 or 25 years. Women, the custodian of seed, food and traditional knowledge who depends on the sharing of seed and other inputs from each other will be greatly harmed by the CPTPP, forced out of their farms and the local economy.  

More outrageously, the CPTPP maintains the Investor State Dispute Settlement (ISDS), a mechanism that allows for foreign corporations to reach across border and sue governments in unaccountable international tribunals if governments pass any laws, policies and practices that infringes on the corporations rights to profit. Corporations have used ISDS to avoid paying taxes, to undermine policies made in public interests such as health policy, to reverse affirmative action policies, to avoid obligations to protect the environment, to punish governments that introduces clean energy or to reverse failed privatisation.

We, women’s rights organisations and allies are outraged that governments have decided to not only proceed with the CPTPP despite all its criticism and fundamental lack of public, citizen’s review, but to sign away women’s human rights on the same day that we celebrate it. The very same hard-fought rights that women’s organisations and activists have fought for centuries, only to put powers and privilege in the hands of large multinational corporations and the wealthiest few.  It is a breach to the very fundamental principle of social contract that sovereignty comes from the people.     

So many of the governments which are part of the CPTPP have talked the rhetoric of women’s human rights and gender equality, and some of them still do. The preambular mention of gender equality in the CPTPP was another such rhetoric meant to disguise the glaring absence of even a symbolic and ineffectual gender chapter and the unabashed entrenchment of corporate power and privilege. If countries in the CPTPP are genuinely committed to women’s human rights and gender equality they must not proceed with the CPTPP.

We urge the governments of CPTPP to break the disguised assumption that opposition to trade agreements equates to nationalism and a rejection of accountable multilateralism. Instead, our time requires the global community to urgently envision and chart out a  different trade model that is based on solidarity economy and human rights, to protect the people and the planet, redistribute power, resources and wealth between men and women, and between rich and poor and between countries.

* We are only accepting endorsements from organisations based in any/all of the CPTPP 11 countries (Australia, Brunei Darussalam, Canada, Chile, Japan, Malaysia, Mexico, New Zealand, Peru, Singapore, and Vietnam). Endorsements from any organisations not from these 11 countries will be excluded. For endorsements, please sign here.

Deadline to sign the statement has ended. Scroll below to see the list of endorsers.


Declaración:
Organizaciones feministas y aliadXs indignadas:
la CPTPP se apropia del Día Internacional de la Mujer

26 de febrero de 2018
Chiang Mai, Tailandia

Cada 8 de marzo, las mujeres de todo el mundo recuerdan y celebran las luchas de las mujeres en el pasado y en el presente contra el patriarcado, los regímenes autoritarios, la violencia, el fundamentalismo de mercado neoliberal que explota nuestro trabajo, silencia nuestras voces, privatiza nuestros servicios públicos y desregula nuestros mercados. El Día Internacional de la Mujer celebra el poder de los movimientos de mujeres para avanzar hacia cambios políticos progresistas y festeja las acciones solidarias que han emprendido las mujeres, desde que las mujeres tomaron las calles por el derecho a votar y a ocupar cargos públicos, cuando las mujeres se declararon en huelga para exigir igual salario y cuando las mujeres han honrado a otras mujeres inspiradoras en sus vidas.

Decididos a humillar a las luchas y a los movimientos de mujeres, los gobiernos de Australia, Brunei Darussalam, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam se reunirán el 8 de marzo de 2018 en Santiago de Chile para firmar el llamado  Tratado Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP, por su sigla en inglés) que no es ni progresista ni feminista.

Al igual que su predecesor, el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP, por su sigla en inglés), El CPTPP, provocará una carrera hacia el abismo, en la cual las mujeres serán las más perjudicadas. El Tratado promoverá la competencia laboral y los bajos salarios de las mujeres como una ventaja competitiva para las empresas. Amenazará el acceso de las mujeres a los servicios públicos mediante la reducción de aranceles, que priva a los gobiernos de ingresos importantes, y autorizará que empresas extranjeras compitan por contratos públicos. Además, establecerá mecanismos de protección de inversiones que desanimen a los gobiernos a revertir las privatizaciones fallidas y dificultará las mejoras en el acceso a los servicios públicos esenciales y básicos.

Cuando los gobiernos recortan servicios sociales públicos, como la atención médica, la salud de las mujeres a menudo se considera prescindible y, además, las mujeres son quienes proveen el trabajo no remunerado de cuidados que se vuelve necesario por la retracción de la asistencia pública. Basado en el principio de “tratamiento nacional”, el CPTPP también requiere que los países traten a las compañías extranjeras de la misma manera que tratan a las locales, obligando a las mujeres, que son la mayoría de los agricultores de subsistencia de pequeña escala, a competir contra las grandes agroindustrias.

Los derechos de propiedad intelectual más estrictos serán una “gran ganancia” pero solo para las grandes compañías de semillas que tendrán poder legal para prohibir el intercambio de semillas entre los agricultores y para exigir que estos paguen regalías por ‘sus’ semillas por hasta 20 o 25 años. Las mujeres, custodias de semillas, alimentos y conocimientos tradicionales que dependen del intercambio de semillas y de otros insumos, se verán muy perjudicadas por el CPTPP, y se verán obligadas a abandonar sus granjas y la economía local.

Más escandaloso aun, el CPTPP mantiene el Acuerdo de Solución de Controversias entre Empresas y Estado (ISDS, por su sigla en inglés), un mecanismo que permite a las corporaciones extranjeras demandar a los gobiernos ante tribunales de arbitraje internacionales, no sujetos a supervisión, cada vez que los gobiernos aprueben leyes, políticas y prácticas que afecten los privilegios de las corporaciones. Las multinacionales han usado el ISDS para evitar pagar impuestos, socavar políticas de interés público como las políticas de salud, revertir políticas de acción afirmativa, evitar obligaciones para proteger ambiente, castigar a los gobiernos que introduzcan energía limpia o quieran revertir privatizaciones fallidas.

Nosotras, las organizaciones de derechos de mujeres y sus aliadas estamos indignadas de que los gobiernos hayan decidido continuar con el CPTPP a pesar de todas sus críticas y sin consulta ni debate públicos con la ciudadanía. Es indignante que procedan a anular los derechos humanos de las mujeres el mismo día que los celebramos. Las mujeres y nuestras organizaciones hemos luchado durante siglos por estos derechos y rechazamos dar más poder y poner más privilegios en manos de grandes corporaciones multinacionales y de unos pocos ricos. Es una violación del principio fundamental del contrato social que establece que la soberanía proviene del pueblo.

Muchos de los gobiernos que forman parte del CPTPP utilizan la retórica de los derechos humanos de las mujeres y la igualdad de género. La mención a la igualdad de género en el preámbulo del CPTPP es otra de esas retóricas destinadas a encubrir la consolidación sin fisuras del poder y el privilegio corporativo y la ausencia evidente de un capítulo de género, aun si fuera simbólico e ineficaz. Si los países que integran el CPTPP están verdaderamente comprometidos con los derechos humanos de las mujeres y la igualdad de género, no deben continuar con el CPTPP.

Exigimos a los gobiernos que integran el CPTPP que abandonen la suposición encubierta que equipara la oposición a acuerdos comerciales como éste con el nacionalismo o el rechazo a un multilateralismo genuino. Los tiempos actuales requieren que la comunidad global diseñe un modelo de comercio diferente, basado en la economía solidaria y en los derechos humanos, que proteja a las personas y al planeta, y redistribuya poder, recursos y riqueza entre hombres y mujeres, entre ricos y pobres y entre países.

  • Se aceptan firmas únicamente de organizaciones con sede en alguno de los países del CPTPP (Australia, Brunei Darussalam, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam). Las firmas de organizaciones que no sean de estos 11 países serán excluidas. Para apoyar firme aquí.

El plazo para apoyar la declaración vence el jueves 1 de marzo a medianoche (viernes 4 de marzo a las 12:30 p.m. hora de Bangkok).


List of signatories

 

 

No. Name of Organisation
1 ACCIÓN, Asociación Chilena de ONG
2 ActionAid Australia
3 AFTINET (Australian Fair Trade and Investment Network)
4 Asia Indigenous Peoples Pact
5 Asia Pacific Forum on Women, Law & Development (APWLD)
6 Asian Women for Equality (Canada)
7 Asociación Latinomericana de Medicina Social – Chile
8 Association of Indigenous Peoples in the Ryukyus (Japan)
9 Australian Manufacturing Workers Union
10 Casa Ti Fen (Chile)
11 Center for Sustainable Development in Mountainous Areas (Vietnam)
12 CIEDIS AC (Mexico)
13 Comunal Frente Amplio Quilpué
14 Comunidad Ecuménica Martin Luther King
15 Consejo Ecológico de Molina
16 Coordinadora Barrio lo Errazuriz
17 DECA, Equipo Pueblo (Mexico)
18 Equidad de Género, Ciudadanía, Trabajo y Familia
19 GABRIELA New South Wales (Australia)
20 Immigrant Women’s Speakout Association (Australia)
21 International Women’s Rights Action Watch Asia Pacific (IWRAW AP)
22 Izquierda Cristiana de Chile
23 Izquierda Libertaria
24 Jaringan Orang Asal SeMalaysia (JOAS)
25 Malaysian Trades Union Congress
26 Movimiento Democrático Progresista Araucanía, Wallmapu
27 Observatorio de Equidad de Género en Salud y Red de Género ALAMES; Chile
28 People’s Health Movement (Chile)
29 People Over Profit
30 Persatuan Kesedaran Komuniti Selangor (EMPOWER)
31 Project on Organization, Development, Education and Research (PODER) (Mexico)
32 Red Chilena contra la violencia hacia las Mujeres
33 Red de abastecimiento feminista La Uslera
34 Red de Acción por los Derechos Ambientales RADA
35 Red de Defensa de los Territorios
36 Red de Educacion Popular entre Mujeres America Latina y el Caribe (REPEM-LAC)
37 René Muñoz Córdova
38 Research Centre for Gender, Family and Environment in Development (CGFED) Vietnam
39 Sindicato de Telefonistas de la República Mexicana
40 Singapore Anti-Death Penalty Campaign
41 Sisters of Charity (Australia)
42 Sisters in Islam (Malaysia)
43 Sustainable Development Network, Malaysia (SUSDEN MALAYSIA)
44 Tenaganita Women’s Force
45 Think Centre (Singapore)
46 Union Aid Abroad – APHEDA (Australia)
47 WECF International (Women Engage for a Common Future)
48 The Weaving House (New Zealand)
49 Werken Rojo (Chile)
50 Widows for Peace Through Democracy
51 Women’s UN Report Network (WUNRN)
52 Peruvian Network for Globalization with Equity
53 LATINDADD